Allergie voor nikkel
Ga de irritatie uit de weg

Heeft u last van jeuk of rode vlekken wanneer u goedkope oorbellen draagt? Krijgt u uitslag wanneer u een deurknop aanraakt of bepaalde kleding draagt? En is het dragen van een sieraad of bril bijna onmogelijk door het branderige gevoel dat ontstaat wanneer uw huid in aanraking komt met het metaal? Dan bent u misschien wel allergisch voor nikkel.

Hier leest u waar u de allergie aan kunt herkennen, welke gebruiksvoorwerpen nikkel bevatten (ook voedsel kan een reactie opwekken!) en wat u kunt doen om uw klachten te beperken.

Wat is het?
Nikkelallergie is een contactallergie. Dit betekent dat wanneer uw huid in aanraking komt met producten waarin nikkel verwerkt is, u een allergische reactie krijgt. De stof wordt van buitenaf in uw huid opgenomen waardoor uw afweersysteem geactiveerd wordt.

Wanneer uw lichaam al eerder in aanraking is geweest met nikkel, kan uw afweersysteem de stof als 'vijand' herkennen en zullen de witte bloedcellen een reactie ontlokken in de vorm van een ontsteking. Uw afweersysteem zal uit alle macht proberen de stof uit uw lichaam te 'verwijderen'. Dit kan gepaard gaan met jeuk, rode vlekken of eczeem.

Hoe ontstaat het?
Het dragen van goedkope sieraden en dan met name oorbellen waarin nikkel voorkomt, wordt als belangrijkste veroorzaker van een nikkelallergie beschouwd. Wellicht is dat ook de reden dat meer vrouwen dan mannen aan nikkelallergie lijden: 10 procent tegenover 1 procent.
 
Het kan goed zijn dat u al jaren dezelfde oorbellen draagt, nooit ergens last van hebt gehad en dat uw lichaam nikkel ineens herkent als 'vijand'. Hoe kan het dat uw afweersysteem ineens in werking wordt gezet om een stof te elimineren, die u al jaren goed verdraagt?

Dat is het deel van de allergie waar wetenschappers nog geen goed antwoord op hebben. Wel is bekend dat u meer risico loopt een allergische reactie te krijgen wanneer uw huid al geïrriteerd is (bijvoorbeeld door een open wond of kloofje), dan wanneer uw huid egaal en gaaf is. En wanneer u de allergie eenmaal hebt opgelopen, zult u er de rest van je leven last van houden.Incubatietijd
Wanneer het gaat om een allergische reactie door het dragen van nikkelbevattende sieraden, brilmonturen of riemen, dus producten die continu in contact staan met uw huid, laat de allergische reactie meestal niet lang op zich wachten.

Wanneer uw huid in aanraking komt met nikkelproducten, die u niet continu vast hebt (bijvoorbeeld muntgeld, deurknoppen of bestek), dan kan de allergische reactie langer op zich laten wachten (soms wel 48 uur). Deze varianten zijn ernstiger, omdat u niet bewust meekrijgt wat voor gevecht uw lichaam levert om de stof te elimineren.

Nikkelproducten
Nikkel is een metaal dat in zoveel producten en gebruiksvoorwerpen voorkomt, dat je elke dag wel met iets in aanraking komt dat de stof bevat. Niet alle producten zijn echter even bekend. Daarom een lijstje van mogelijke 'irritatiebronnen':

  • (goedkope) sieraden als oorbellen, ringen, kettingen en armbanden
  • brilmonturen
  • kleding (metalen broeksknopen, bh-sluitingen, riemen, ritsen)
  • schoeisel (metalen veterringen, stalen neuzen)
  • deurknoppen
  • aluminium pannen en pannen van roestvrij staal (RVS)
  • metalen oven- en magnetronschalen
  • bestek van roestvrij staal of aluminium
  • keukengerei van metaal
  • kantoorgerei van metaal (pennen, nietmachines, paperclips)
  • voedsel uit blik en frisdrankblikjes
  • batterijen

Nikkel in voedsel
Zoals gezegd kan nikkel in voedsel terecht komen door het gebruik van metalen pannen en keukengerei. Hier zijn goede alternatieven voor. In veel etenswaar komt nikkel echter al van nature voor:

  • kraanwater
  • volkoren producten
  • noten, pinda's en peulvruchten (o.a. sojabonen en sojaproducten)
  • cacao en chocolade
  • drop
  • bepaalde groentes

Mensen met een nikkelallergie, die zich uit na het eten van nikkelbevattend voedsel, hebben vaak last van rode plekken rond de mond en in ernstigere gevallen van eczeem in de mond en keel.

Verschillende gradaties
Nikkelallergie bestaat in allelei gradaties. Slechts weinig mensen met nikkelallergie hebben een nikkelbeperktdieet nodig. Bij de meeste mensen speelt de nikkelallergie alleen op bij het dragen van sieraden en kleding.

Het wil dan ook niet zeggen dat u alle producten uit bovenstaande lijst moet zien te vermijden, maar het is wel belangrijk u ervan bewust te zijn. Uw allergie kan immers altijd heviger worden, nooit minder.

Nikkeltest
Wanneer jeuk, rode vlekken en eczeem alleen optreden bij het dragen van sieraden en kleding met metalen sluitingen, is al direct vast te stellen dat het om een nikkelallergie gaat.

Bij voeding en nikkelproducten die pas na langere tijd een allergische reactie uitlokken, is lang niet altijd duidelijk waar de symptomen vandaan komen. Dan kan een allergietest uitkomst bieden.

Een huisarts of dermatoloog kan deze test uitvoeren, waarbij mogelijke allergieveroorzakers met speciale pleisters gedurende 48 uur op de huid worden geplakt. Wanneer de pleisters verwijderd worden, is er als u daadwerkelijk allergisch bent een rode plek zichtbaar.

Eveline de Ruiter
Trefwoorden: