Slecht lezen verkort het leven

Uit Amerikaans onderzoek is gebleken dat ouderen die niet of slecht medische teksten kunnen lezen een grotere kans op overlijden hebben.

Het onderzoek is begonnen in 1997, een groep van 3260 ouderen deden een test om te bepalen hoe het leesbegrip van medische teksten en ziekenhuisformulieren was. Zes jaar later bleek van de groep die het minst begreep 39,4 procent overleden was tegen 18,9 procent van de groep die wel een goed begrip had van de teksten.

Hoe het verband tussen de sterfte en de leesvaardigheid precies ligt is nog onduidelijk. Wel lijkt er een verband te zijn tussen dit feit en al bekende relatie tussen een laag inkomen en een korte levensverwachting. Het onderzoek is deze week verschenen in ‘Archives of Medicine’.