Knuffelzeehond in het verzorgingshuis

Dementerende ouderen in het Amsterdamse verzorgingshuis Leo Polak zijn de afgelopen maand helemaal opgefleurd. De reden: Paro, een knuffelzeehondje.

Paro is niet zomaar een knuffel. Het beestje reageert op stemmen en aanrakingen. Wanneer een bewoner Paro een flinke knuffel geeft, hem aait of liefkoost, piept hij en knipperen zijn grote kraalogen. Voor de buitenwereld is het duidelijk dat het hier om een knuffel gaat, maar de dementerende ouderen denken een echt diertje in hun armen te hebben gesloten.

Paro was vier weken op proef in het verzorgingshuis. Leo Polak kon de kosten (4.000 euro) voor het slimme knuffeltje niet opbrengen. Daardoor leek het er op dat Paro weer terug moest naar zijn Japanse makers. Gelukkig schoot Woonzorg Nederland te hulp. Momenteel wordt bestudeerd of er meer Paro's in verzorgingshuizen moeten komen.