Straorijden: met paarden in zee in Zeeland

Het is een machtig gezicht: soms wel meer dan 100 rijk versierde Zeeuwse werkpaarden, die voor het eerst na de winter van stal mogen en in zee worden gewassen. ‘Straorijden’ heet dat volksfeest op Schouwen-Duivenland, dat op 18 februari volgens de traditie van start gaat in Renesse.

Traditie

Tegenwoordig is ‘strao’ een gezellig feest, dat vanaf de start in Renesse elke zaterdag in een ander dorp op het eiland Schouwen-Duivenland plaatsvindt. Vele tientallen paarden trekken prachtig versierd in optocht van het dorpscentrum naar het strand, begeleid door het plaatselijke muziekkorps.

De traditie verlangt dat de ruiters die voor het eerst meedoen met ‘strao’ achteraan de stoet rijden. En wie het vaakst heeft meegedaan, rijdt voorop en blaast op een koperen hoorn. Na afloop is er feest in het dorp met muziek en ouderwetse spelen.

Volksgeloof

Het ‘strao’-ritueel is al honderden jaren oud. Vroeger kregen de paarden na een winter lang stilstaan de kans om voor het eerst weer hun benen te strekken. Ook hadden ze vaak wondjes en kleine ontstekingen aan hun benen opgelopen. Dat gold vooral voor paarden met lange haren op de benen. Die werden door de boeren in de branding gewassen met zout water, wat een ontsmettende werking heeft. En volgens het volksgeloof spoelde het zeewater ook kwade geesten en slechte betoveringen weg.

Waar precies?

Het folkloristische ‘strao’ kunt u onder andere hier meemaken:

-    Zaterdag 18 februari in Renesse. Om 11.30 uur komt de stoet aan op het strand aan het einde van de Jan van Renesseweg. Dominee Goodijk gaat de paardenbenen symbolisch wassen. Om 14.300 uur zijn de deelnemers en paarden weer terug in het dorp, waarna het feest is voor volwassenen en kinderen. www.straorenesse.nl

-    Zaterdag 25 februari in Noordwelle met zo’n 150 paarden. Om 12 uur komt de stoet aan bij Strandpark De Zeeuwse Kust aan de Helleweg 8 om na een pauze naar het strand te gaan. Vanaf 15.30 uur is er ringsteken rond de kerk en live muziek in het dorpshuis. noordwelle.com

-    Zaterdag 25 februari in Burg-Haamstede. Om 13.15 uur worden de paardenbenen gewassen ter hoogte van de duinovergang bij de Rotonde van Westenschouwen. Om 16.30 uur wordt de stoet officieel ontvangen op de Ring van Haamstede. Om 18.00 uur worden prijzen voor de mooist versierde paarden en pony`s uitgereikt in grand café Tavenu in de Noordstraat met aansluitend live muziek. www.straoburghhaamstede.nl

En verder is er ook hier ‘strao’:

-    Op 4 maart in Ellemeet, zoek op Facebook naar ‘Straô Ellemeet’
-    Op 11 maart in Scharendijke, straoscharendijke.blogspot.nl
-    Op 18 maart in Serooskerke, zoek op www.vvvzeeland.nl naar ‘strao Serooskerke’.

Beeld: Hein Haverkamp