Wat zijn divertikels?

Onlangs had ik een stekende pijn ­links ­onder in de buik en was ik misselijk. ­Volgens de huisarts had ik een soort ­uitstulpingen aan de darm – divertikels – en was er één ontstoken. De pijn ging na een week over. Wat zijn divertikels en hoe kom je er weer van af?

Joris Bartstra, journalist met artsendiploma

De dikke darm bestaat uit slijmvlies met daaromheen een soort vlechtwerkje van spieren. Als je ouder wordt, kan dat vlechtwerkje wat uiteenwijken. Daardoor kan een uitstulping ontstaan van het slijmvlies met wat darminhoud erin; een soort zakje aan de zijkant van de darm. Op zich geeft dat niet. Maar bij een wat geïrriteerde, gezwollen darmwand, ­bijvoorbeeld door een virusinfectie, kan zo’n zakje afgesloten raken en gaan ontsteken. Dat geeft pijn en misselijkheid en soms verhoging van temperatuur. Zo’n ‘diverticulitis’ gaat meestal vanzelf weer over. Krijg je hoge koorts, ga je braken en ben je heel ziek, dan moet je uiteraard de huisarts bellen. Divertikels verdwijnen niet vanzelf en je kunt ze niet chirurgisch laten weghalen. De kans op ontsteking kun je wel beperken door te zorgen dat de ontlasting zacht blijft. Eet dus veel groeten, fruit en volkorenproducten, drink veel water en beweeg voldoende.

Ook een gezondheidsvraag? Klik hier en stel de vraag aan een expert!