Fransen enthousiast over Nederlandse 'dementie-games'

Met games dementerende mensen helpen. Een Nederlands bedrijf boekt er wereldwijd succes mee. Met name de Fransen zijn bijzonder geinteresseerd, tot de vrouw van president Macron aan toe.

Brigitte Macron leidt een stichting die geld geeft aan zorginstellingen. In een interview zei ze: 'De directeuren van verpleeghuizen vragen me op grote schaal naar de Tovertafel. Hoe meer de corona-epidemie om zich heen grijpt, hoe meer vraag er is.' 

Die Tovertafel, dat is een Nederlandse ontdekking en een Nederlands product. 'En dat loopt heel goed. De afgelopen drie maanden verkochten we er 125 in Frankrijk: meer dan twee keer zoveel als normaal.' aldus ondernemer Max Bayle. De uitspraken van Brigitte Macron leggen veel gewicht in de schaal. Haar stichting betaalt mee aan de aanschaf van het apparaat door Franse verpleeghuizen.

Hoe werkt het?

De Tovertafel is ontwikkeld door game-ontwikkelaar Sjoerd Wennekes. 'Het is gewoon een kastje: een beamer die aan het plafond hangt en eenvoudige games op tafel projecteert. Bijvoorbeeld bewegende herfstblaadjes. Mensen die aan tafel zitten kunnen de blaadjes weg vegen en dan verschijnen er lieveheersbeestjes op tafel. In het apparaat zitten sensoren die de handbewegingen van die mensen volgen. Ze kunnen ook een geprojecteerde strandbal over de tafel heen naar elkaar rollen. Er verschijnen muzieknoten die ze kunnen aanraken waarna er muziek klinkt. In totaal hebben we nu zo’n 20 spellen.'

Mensen met vergevorderde dementie voelen weinig prikkels meer. Een groot deel van de patiënten vervalt in apathie: zij zitten stil en doen niets meer. Deze games zijn zó ontwikkeld dat ze bij dementerende ouderen de hersendelen aanspreken die nog wel functioneren. 'Mensen moeten met deze games bewegen, ze moeten nadenken en er is interactie met anderen aan tafel.'

Internationaal succes

In totaal zijn er nu zo’n 4.000 verzorg- en verpleeghuizen over de hele wereld waar nu een Tovertafel staat. De Tovertafel wordt in 12 landen verkocht, binnen de Europese Unie maar ook in Australië en Nieuw-Zeeland. 

Bron: de Gelderlander