Kun je verkouden worden door kou?

Vorig week heb ik met een vriendin twee uur in de regen gewandeld. Daarna was ik flink verkouden, zoals vaker nadat ik het koud heb gehad. Volgens haar is dat toeval. Kun je van kou wel of niet verkouden worden?

Joris Bartstra, journalist met artsendiploma

Waarschijnlijk wel. Artsen dachten een tijd dat het onzin is, maar we denken er nu genuanceerder over. Verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies in de neus, de bijholten en de keel. Die ontsteking wordt veroorzaakt door een verkoudheidsvirus. De besmetting daarmee loop je op via andere mensen: in het café, in de tram of op het werk. Er zijn aanwijzingen dat de slijmvliezen minder goed functioneren als het koud is. De cellen in het slijmvlies zijn dan namelijk minder goed in staat afweerstoffen te maken tegen ziekteverwekkers. Ook stuurt het lichaam in de kou minder bloed naar de huid en slijmvliezen om het warmteverlies te beperken. Ook daardoor functioneert het immuunsysteem ter plekke minder goed. Je raakt in de kou dus niet eerder ­besmet, maar een infectie die je al hebt opgelopen, wordt wel actiever.

Ook een gezondheidsvraag? Klik hier en stel de vraag aan een expert!