Tussenstop Singapore

Wie op weg naar Zuidoost-Azië, Australië of Nieuw-Zeeland een overstap maakt in Singapore, doet zichzelf een groot plezier. Trek enkele dagen uit voor deze spannende tropische stad.

Misschien verrassend, maar voor wie in Singapore op zoek is naar leuke boetiekjes en eettentjes is Chinatown the place to be. De meeste inwoners van Singapore zijn van Chinese komaf en Chinatown is hun oudste wijk. Vroeger waren ze zo arm en leefden ze zo klein behuisd dat hier ‘sterfhuizen’ waren, waar zieke mensen kwamen om te over­lijden. Maar in die panden vind je nu boetieks en restaurants. Het middel­punt van de wijk is de Buddha Tooth Relic Temple, waar een stuk tand van Boeddha als relikwie te zien is. Iedereen mag de tempel gratis bezoeken en wij woonden er ook een boeddhistische gebedsdienst bij. 

Wat heeft Singapore de reiziger die er kort verblijft nog meer te bieden? Hieronder enkele hoogtepunten:

Geurige kip

Hét nationale gerecht van Singapore is chicken rice. De combinatie van simpele rijst met gekookte kip lijkt doodsimpel, maar de smaken zijn zo subtiel en geurig dat je versteld zult staan na je eerste hap. Chicken rice kun je bij vele voedselkraampjes vinden, maar wij proefden het bij Tian Tian Hainanese Chicken Rice in Maxwell Food Centre en dat was een heerlijke ervaring. Tip: ga niet rond lunchtijd, want dan staat er een wachtrij tot om de hoek.

Minicruise op de rivier

Een bumboat ofwel een nostalgische watertaxi is een leuke manier om een eerste indruk van het centrum van de stad te krijgen. Er zijn acht opstappunten aan de Singapore River. Onderweg zie je de mix van oude en hypermoderne gebouwen die Singapore zo bijzonder maakt. De bootjes zijn overdekt zodat je niet in de felle zon zit. www.rivercruise.com.sg

Tropische bomen en bloemen

De anderhalve eeuw oude Singapore Botanic Gardens zijn niet alleen een plek om de mooiste tropische bomen en planten uit de hele wereld te zien. Je ziet er ook wandelaars, hardlopers en vaak oudere mensen die de ­bewegingskunst tai chi beoefenen. 
De toegang is gratis. Op het terrein ligt ook de National Orchid Garden met duizenden soorten orchideeën, waaronder de nationale bloem. De toegang tot de orchideeëntuin kost omgerekend ongeveer €3. www.nparks.gov.sg/sbg

Bijzonder sateetje

Een ogenschijnlijk alledaags sateetje wordt een bijzondere ervaring op Lau Pa Sat, een hawker centre ofwel eetmarkt midden in de financiële wijk. De negentiende-eeuwse Victoriaanse marktgebouwen vormen een groot contrast met de wolkenkrabbers. Wij namen plaats op een van de lange banken in de openlucht terwijl iemand uit ons gezelschap saté en rijst haalde. Ondertussen kwam een verkoper met ijskoud lokaal Tiger-bier langs. Dat was precies wat we nodig hadden op zo’n zwoele tropische avond

Bedrieglijk museum

Wie over de drempel van de National Gallery stapt, denkt misschien dat hij een Brits in plaats van een Aziatisch museum gaat bezoeken. Dat komt omdat het in het voormalige Brits-koloniale gerechtshof annex stadhuis is gevestigd. Maar eenmaal binnen wordt die indruk meteen tenietgedaan, want hier kunnen de bezoekers genieten van de grootste collectie Zuidoost-Aziatische kunst ter wereld. www.nationalgallery.sg

Halal smullen

De stad wordt bevolkt door mensen van Chinese, Maleise en Indiase afkomst, en die hebben allemaal hun eigen wijk. De moslimwijk heet Kampong Glam en de Sultanmoskee is het fraaie middelpunt. Singapore is een paradijs voor lekkerbekken, en wij aten hier heerlijke halal-gerechten. In de omliggende straatjes, zoals Haji Lane en Arab Street, wemelt het van de barretjes en boetieks. 

Buitenaards bos

Een bijna buitenaards aandoend park is Gardens by the Bay met zijn immense metalen bomen, de zogenaamde Supertrees die met planten zijn begroeid. In sommige kun je naar boven lopen en vervolgens van de ene naar de andere lopen over een smalle loopbrug. In een gigantische glazen koepel groeit de Cloud Forest, een regenwoud waar wij ons lieten natspetteren door de grootste overdekte (!) waterval ter wereld. www.gardensbythebay.com.sg

Drankje op het dak

Dit iconische gebouw is het meestgefotografeerde ter wereld, en dat is niet vreemd gezien zijn bijzondere vorm. In de drie torenflats van ­Marina Bay Sands bevinden zich meer dan 2500 hotelkamers en op het enorme dak kunnen de gasten ­gebruikmaken van een zwembad met uniek uitzicht. Wij dronken een Singapore Sling-cocktail in de rooftopbar Cé La Vi op de 57ste verdieping met gratis fenomenaal uitzicht. sg.celavi.com

Stewardess in sarong

Wie met Singapore Airlines vliegt, wordt bediend door stewardessen die een bijzonder, op maat gemaakt uniform dragen. Deze typisch ­Maleise sarong kebaya is al in 1968 ontworpen door de Franse mode-ontwerper Pierre Balmain. Aan de kleur van de kebaya herken je de rang. Een leidinggevende purser draagt bijvoorbeeld een bordeauxrode kebaya. ­Singapore Airlines staat bekend om zijn hoge serviceniveau, en wordt keer op keer door reizigers uitgeroepen tot beste ter wereld.
www.singaporeair.nl