Dit moet je weten over cookies

Als je een website bezoekt, krijg je bijna altijd te maken met cookies. Maar wat zijn cookies precies? Waarvoor zijn ze nodig en waar moet je goed op letten?

Wat zijn cookies?

Cookies -koekjes- zijn kleine tekstbestanden die op je computer, tablet of smartphone worden gezet als je een website bezoekt. Dit gebeurt niet altijd maar bij commerciële websites is het standaard. In een cookie wordt onder andere informatie bijgehouden over je bezoek aan de website.

Cookies worden via de internetbrowser waarmee je op een website komt in een aparte map op je computer, tablet of smartphone gezet. Als je later met een andere internetbrowser naar dezelfde website gaat, worden opnieuw cookies geplaatst, maar dan via die browser in een andere map.

Er worden vaak verschillende soorten cookies genoemd. Welke soorten zijn er allemaal?

Basis- of functionele cookies zijn belangrijk voor goed navigeren op een website. Ze houden onder andere bij op welke pagina’s je al eerder bent geweest, zodat je bijvoorbeeld niet steeds hetzelfde welkomstvenster te zien krijgt. Of ze houden bij een webwinkel bij of je al producten in je winkelwagentje hebt geplaatst. Deze cookies zijn nuttig en onschuldig. En zonder deze cookies werkt een website vaak niet goed meer.

Statistische cookies houden gegevens over bezoekersaantallen en belangstelling voor producten en diensten bij. Dit gebeurt soms anoniem maar niet altijd.

Tot slot zijn er tracking cookies (volg cookies). Tracking cookies houden bij welke websites je allemaal bezoekt. Die informatie wordt doorgegeven aan het bedrijf achter de cookie. Tracking cookies worden niet alleen geplaatst voor het bedrijf van de website waar je op dat moment bent. Er worden ook vaak tracking cookies van andere bedrijven op je computer, tablet of smartphone gezet. Na een paar weken surfen over internet heb je zo al snel honderden tracking cookies die je volgen. Tracking cookies worden gebruikt om een persoonlijk profiel van je op te stellen voor onder andere gerichte reclame als je websites bezoekt.

Moet ik al deze cookies zomaar toestaan?

Nee, dat hoeft niet. Omdat het met cookies de spuigaten uitliep, hebben EU-landen daarvoor wetgeving ingevoerd. Dat zie je terug in de praktijk bij websites die cookies willen plaatsen: ze moeten daarvoor toestemming aan je vragen. Zo kun je zelf beslissen of je verder wilt gaan op de website en welke typen cookies je wilt accepteren.

Er hoeft tegenwoordig alleen toestemming te worden gevraagd voor het plaatsen van niet-essentiële cookies. Essentiële cookies zijn basis- of functionele cookies. Ook cookies die anoniem bezoekersstatistieken bijhouden, mogen zonder toestemming worden geplaatst. Voor het plaatsen van andere soorten cookies moet wel toestemming worden gevraagd.

Waar moet ik op letten als mij om cookie toestemming wordt gevraagd?

Er zijn verschillende manieren waarop websites om toestemming voor cookies vragen. Sommige sites doen dat heel duidelijk, bij andere zit de toestemming verborgen. Er zijn bijvoorbeeld websites die er automatisch van uitgaan dat je akkoord bent als je naar een volgende pagina gaat of op een link of knop klikt. Dit kun je dan lezen in een banner of een apart venstertje als je voor het eerst op de website komt. Wees hier dus voorzichtig, want je geeft anders automatisch toestemming voor alle soorten cookies.

Andere websites vragen expliciet om je toestemming in een apart venster. Je kunt dan kiezen tussen Accepteer alles, Accepteer niets (deze optie verschijnt niet zo vaak) of Zelf instellen. Zelf instellen zit regelmatig verborgen achter een andere naam, zoals Details of Meer. Zet als het even kan alles uit wat je uit kunt zetten. Zo beperk je het aantal cookies op je computer, tablet of smartphone.

Bij sommige websites, bijvoorbeeld die van grote mediabedrijven en kranten, kun je alleen op OK klikken voor volledige toestemming. Dit wordt een cookiewall of -muur genoemd. Klik je op OK, dan krijg je ook meteen de cookies van alle andere aangesloten bedrijven, inclusief tracking cookies. De enige andere mogelijke optie is soms tegen betaling de website bezoeken. Hiervoor is er dan een aparte link.

Heb je hier geen behoefte aan? Ga dan gewoon weg van de website. Overigens zijn cookiewalls eigenlijk verboden volgens de wet, maar wordt dit niet echt gehandhaafd.