Viagra verkleint mogelijk kans op Alzheimer

De impotentiepil Viagra verkleint mogelijk de kans op de ziekte van Alzheimer. Amerikaanse onderzoekers die de effecten van het medicijn op het brein bestudeerden hebben dit ontdekt.

De wetenschappers van de Cleveland Clinic ontdekte dat Viagra de kans op het krijgen van Alzheimer met wel 70 procent kan verlagen. Voor hun studie keken ze onder meer naar de verzekeringgegevens van ruim 7 miljoen mensen.

Over de ziekte van Alzheimer is nog veel onduidelijk, maar wat al wel duidelijk is is dat bepaalde eiwitten zich opstapelen in de hersenen van mensen met deze aandoening. Het lijkt erop dat Viagra, ook wel bekend als sildenafil, deze opeenstapeling van eiwitten tegengaat.

Hartmedicijn

Oorspronkelijk werd Viagra ontworpen als hartmedicijn. Het verbetert namelijk de bloedstroom en verwijdt de bloedvaten. Artsen ontdekten destijds dat het een soortgelijk effect elders in het lichaam had, inclusief de aderen van de penis, en zo werd een succesvolle behandeling voor erectiestoornissen ontwikkeld.

Experts denken dat het ook andere toepassingen kan hebben. Zo wordt het ook al gebruikt bij mannen en vrouwen met pulmonale hypertensie. Dat is een abnormale hoge bloeddruk in de longen.

Recent hebben wetenschappers ook onderzocht of Viagra mogelijk helpt bij vasculaire dementie. De tweede meestvoorkomende vorm van dementie - na Alzheimer - die ontstaat bij een verminderde bloedtoevoer naar de hersenen. De wetenschappers geloven nu dat het ook bij Alzheimer helpt.

Meer klinisch onderzoek

De onderzoekers noemen de resultaten hoopvol, maar benadrukken wel dat veel meer klinisch onderzoek nodig is. In het verleden zijn er al meerdere medicijnen geweest die in eerste instantie veelbelovend waren, maar bij vervolgonderzoek bleken ze dan toch niet zo goed te werken en geschikt.

Bron(nen):