Fietsroute: De Zeeuwse Rivièra

Het strand bij Zoutelande is een van de weinige stranden in Nederland die op het zuiden ligt. Mede hierom wordt dit gedeelte van de kust ook wel de Zeeuwse Rivièra genoemd.

Knooppunt 42: Zoutelande

Zoutelande – van oorsprong een boerendorp – kwam vanaf de helft van de 19de eeuw in opkomst als badplaats. Tegenwoordig is het een van de meest bezochte badplaatsen aan de Zeeuwse Kust en deze populariteit nam een nog hogere vlucht na de hitsingle ‘Zoutelande’ van BLØF en Geike Arnaert.

Bij Zoutelande ligt een van de hoogste duinen van Nederland en tevens het hoogste punt van Walcheren. Vanaf deze duintop, die een hoogte heeft van 54 meter boven NAP, heb je een prachtig uitzicht over het eiland, de Noordzee en de Westerschelde.

Tussen de knooppunten 40 en 10: het oorlogsverleden van Westkapelle

Onderdeel van de natuur in dit deel van Walcheren zijn de kreken bij Westkapelle. Deze zijn in de Tweede Wereldoorlog ontstaan na het bombarderen van de dijken. Het vele zeewater dat hier het land in stroomde, liet diepe geulen na die tegenwoordig de kreken vormen.

Tussen de knooppunten 14 en 16: De Manteling, Kasteel Westhove & Terra Maris

De Manteling is een buitenplaatsenzone waar de rijke inwoners van Middelburg tussen de 17de en 19de eeuw verbleven om de drukte van de stad te ontvluchten. Het is een bijzonder gebied: vrijwel nergens in Europa groeien de loofbomen zo dicht bij de kustlijn als hier. Er liggen diverse buitenplaatsen die door Staatsbosbeheer worden beheerd.

Een daarvan is Kasteel Westhove. In 1277 werd het kasteel voor het eerst vermeld, maar mogelijk is het veel ouder. In het kasteel – dat grotendeels vrij toegankelijk is – en in de koetshuizen is een StayOkay hostel gevestigd. De oranjerie wordt gebruikt door Terra Maris, een museum voor natuur en landschap in Zeeland. Verder is op het terrein van Kasteel Westhove een replica van een mottekasteel gebouwd.

Knooppunt 27: Oranjezon

Bij Oostkapelle ligt Oranjezon. In dit voormalige waterwingebied liet men water door het zand filteren, om het vervolgens op te vangen. Tegenwoordig is het een afwisselend natuurgebied, met bossen, struwelen en duingras. Er komen veel soorten planten, waaronder borstelbies, geelhartje, dwergzegge, melkkruid en dwergvlas, en dieren als reeën en herten voor.

Bron(nen):