Cariës: gaatjes in de mond

Wat te doen bij tandbederf?

Hoewel tanderosie tegenwoordig de belangrijkste vijand is van ons gebit, vormt cariës ook nog steeds een groot probleem. Vroeg of laat krijgt bijna iedereen er wel mee te maken: gaatjes. De een meer dan de ander.

Gaatjes en tandbederf ontstaan als er tandplak op de tanden aanwezig is. Als u uw tanden enige uren niet hebt gepoetst, dan blijven er bacteriën op het oppervlak kleven. Dit kleverige laagje noemen we tandplak. Vaak is het witgelig en bevindt het zich op tanden, tandvlees en slijmvliezen. Vooral op plekken in de mond die lastig te reinigen zijn, ontstaat tandplak.

Glazuur
In eerste instantie merkt u niets van het ontstaan van een gaatje. Van de koolhydraten (suiker en zetmeel) die u eet, maakt tandplak zuren. Deze zuren tasten het tandglazuur aan, waardoor een gaatje kan ontstaan. In eerste instantie gebeurt dit onder het oppervlak. Als er veel van het interne tandglazuur is verdwenen, bezwijkt ook het oppervlak.

Als dit proces zich doorzet wordt ook het dieper gelegen tandbeen (dentine) en uiteindelijk zelfs de tandzenuw aangetast. Dan krijgt u vaak pijn bij koud en warm eten. Uiteindelijk kan een zenuwontsteking ontstaan.

Herkennen
Een verkleuring op uw tanden of een groefje in een kies hoeven niet meteen een gaatje te zijn. Het kan echter wel. Soms duidt het op beginnende cariës. Pijn bij het eten of drinken van koude producten kan ook wijzen op tandbederf, net als pijn bij het eten van zure of zoute dingen.

Als een gaatje in een verder stadium is, kunnen tanden of kiezen continu pijn doen. Soms ontsteekt het tandvlees rondom de aangedane plek en krijgt u last van een vieze smaak in de mond of een slechte adem.

Toch ziet en merkt u zelf meestal niet wanneer een gaatje ontstaat, omdat dit onder het oppervlak gebeurt. De tandarts wel. Daarom is het zo belangrijk om regelmatig een tandarts te bezoeken. Op die manier worden gaatjes in een vroeg stadium ontdekt en pijnklachten voorkomen.

En dan?
Beginnende gaatjes kunt u door goed te poetsen met fluoridehoudende tandpasta herstellen. Ook kan de tandarts fluoride aanbrengen. Een meer gevorderd gaatje moet gevuld worden. De tandarts kan kiezen voor verschillende vulmaterialen zoals amalgaan en composiet. Als u veel pijn hebt, kunt u een pijnstiller nemen.

Voorkomen
Cariës ontstaat door een slechte mondhygiëne, vooral op plekken waar u gemakkelijk vergeet te poetsen. Het is dus belangrijk om twee keer per dag uw tanden te poetsen met een fluoridetandpasta. U kunt het beste kiezen voor een tandenborstel met een kleine borstelkop en zachte borstelharen. Een elektrische tandenborstel is effectiever bij het verwijderen van plak. Aanvullende middelen als stokers, floss en ragers zijn ook heel behulpzaam bij het tegengaan van tandplak.

Als u poetst met de hand is het belangrijk om zachtjes te poetsen en korte horizontale bewegingen te maken. Een elektrische tandenborstel hoeft u alleen langzaam over de tanden en kiezen te schuiven. Houd een vaste volgorde aan, dan slaat u geen plek over. Poets bij kinderen altijd na, als ze zelf hun tanden poetsen.

Aangezien tandplak gevoed wordt door koolhydraten is het van belang om het aantal eet- en drinkmomenten te beperken tot zeven keer per dag. Tussendoor kan het speeksel in de mond de zuuraanval herstellen. Suikervrije kauwgom kan dit proces helpen. Ook een regelmatige controle door de tandarts voorkomt gaatjes.

Reactie toevoegen