Ontspanning met zon en zee in Monte Gordo

In het oostelijke punt van de Algarve ligt de zonnige badplaats Monte Gordo, een heerlijk oord om op vakantie te gaan. Met meer dan 16 kilometer zandstrand een echte aanrader voor enthousiaste zonliefhebbers! David de Wilde ging er onlangs zelf op vakantie om de sfeer te proeven.

Slechts enkele kilometers van de Spaanse grens verwijderd ligt Monte Gordo, een charmant dorp waarvan de infrastructuur onlangs flink is vernieuwd. Ik vloog vanaf Schiphol naar Faro en vervolgens arriveerde ik na een busreis van drie kwartier op mijn plaats van bestemming.

Wat mij bij aankomst direct opviel was het typisch Portugese karakter van het dorp: knus ogende witgeschilderde huisjes, vriendelijke mensen waarvan het merendeel uitstekend Engels spreekt, verschillende kleine supermarkten met opvallend lage prijzen (met name de wijnen zijn er spotgoedkoop!), veel gezellige restaurants, terrassen en cafeetjes, brede boulevards waar de lokale bevolking allerhande kraampjes heeft neergezet. Voor wie zijn geluk wil beproeven is er ook een casino aanwezig met speciale avonden met diner en shows.

Schilderachtig doch modern

Het geheel oogt schilderachtig, sfeervol en authentiek Portugees, maar bleek tegelijk modern en toeristisch genoeg om in de behoeftes van de moderne vakantieganger te voorzien. Ik heb er ook fietsen gehuurd waarmee ik de omgeving kon ontdekken. Autoverhuur is ook mogelijk. Ik kan u aanraden eens een dagje te gaan winkelen in de nabijgelegen stad Vila Real de Santo António en meer naar het noorden de middeleeuwse forten van Castro Marim te bezoeken. U kunt over de eeuwenoude kasteelmuren wandelen en volop genieten van het weidse uitzicht. Er is ook een kleine expositie met verschillende archeologische kunstvoorwerpen en potten.

Er zijn niet zoveel fietspaden als in Nederland, dus u zult onderweg soms een stukje op de autoweg rijden. Dit lijkt eng, maar de autobestuurders zijn het gewend en passen hun snelheid en rijgedrag goed aan.

De accommodaties

De badplaats biedt plaats aan een aantal sfeervolle 3-sterren en comfortabele 4-sterren hotels. Mijn persoonlijke advies is om een kamer te betrekken in het appartementencomplex Dunamar, dat ruime, schone appartementen aanbiedt met een fantastisch uitzicht vanaf het balkon (zie hoofdbeeld). Het ligt tevens direct aan de zee, dus u wandelt zo het strand op! De keuken met koelkast en elektrisch fornuis, de mooie witte badkamers, de slaapkamer met grote en comfortabele bedden, alles was goed verzorgd en schoongehouden. Er is gratis WiFi, een bar en restaurant, binnen- en buitenzwembad, en een fitnessruimte met sauna, Turks bad en jacuzzi. Ik voelde echt dat ik waar kreeg voor mijn geld.

Voor wie wat minder ruimte en luxe nodig heeft is het sfeervolle, wat oudere hotel Vasco Da Gama een goed alternatief. Het hotel is voorzien van o.a. een ruim restaurant met vriendelijke bediening waar u uitstekend kunt eten, een sfeervolle loungebar en een grote leeszaal. Buiten zijn tennisbanen, een midgetgolfbaan en een zwembad met comfortabele ligstoelen aanwezig.

Het zandstrand

Ik ben zelf een echte fan van de zee, dus ik zat de eerste dag gelijk in mijn zwembroek aan het strand. Het is een prachtig, lang zandstrand dat uitermate geschikt is voor een wandelingetje. Er zijn verschillende gezellige strandtentjes waar ik terecht kon voor een snack, een drankje of een complete maaltijd. De Portugese zee was heerlijk opgewarmd dankzij de zon en ik heb de hele vakantie geen enkele kwal gezien dankzij de gunstige golfstroom.

Ik ben uiteindelijk een week gebleven en heb mij in die tijd prima vermaakt. Ik ben absoluut van plan er nog eens terug te keren!

Andere bestemmingen nabij Monte Gordo

Op vakantie in Altura
Dit kleine rustige dorpje grenst aan een schitterend zandstrand. In het centrum bevinden zich diverse supermarktjes, een overdekte markt, enkele winkeltjes en sfeervolle cafeetjes met zonnige terrassen. Altura biedt plaats aan verschillende gerenommeerde restaurants die het proberen waard zijn. Het gezellige karakter heeft van Altura een populaire badplaats gemaakt. Buiten seizoen, in het voor- en najaar, is het er echter heerlijk rustig. Het strand en het mooie binnenland maken deze plaats uiterst geschikt voor wandelaars, fietsers en natuurliefhebbers. Als u op stap wilt kunt u een auto huren, óf met de bus andere plaatsen in de Oost-Algarve bezoeken.

Foodblogger Francesca heeft een stuk geschreven over het plaatselijke restaurant 'Fernando': “In een rustige straat gelegen met een klein terras buiten en een grote ruimte binnen. Met vol uitzicht in de open keuken waar je je ogen uitkijkt. Al is het alleen maar door die enorme visvitrine en het kreeftenbassin ernaast. Ja hoor, wij gingen gewoon weer vis eten die avond. We kregen eerst een hapje van het huis, gefrituurde visjes. Daarna hadden we clams en garnalen met knoflook. Als hoofdgerecht heb ik een stukje lokale vis van de grill gegeten. Heel simpel met wat gekookte groenten en aardappelen. Fantastisch bereid en heerlijk in al zijn eenvoud. The Mr. ging op deze laatste avond aan de kreeft. Ook een groot succes.”

Ontdek Manta Rota
Het schilderachtige dorpje Manta Rota ligt aan de kust en is omgeven door het lichtglooiende, karakteristiek Portugese landschap van de Algarve. Manta Rota dankt zijn populariteit met name aan het indrukwekkende, kilometerslange zandstrand. Vele Portugezen bezitten er een tweede huisje voor op vakantie. In de vakantieperiode is het er dan ook druk, maar in het voorjaar, de winter en het najaar is het relatief rustig en ideaal voor wat ontspanning. Wandel- en fietsliefhebbers kijken in de omgeving hun ogen uit wanneer ze het heuvelachtige binnenland binnentrekken. Manta Rota is voorzien van leuke supermarktjes, cafeetjes en restaurants en alles ademt de Portugese sfeer uit.