Waarom Nederland minder feestdagen heeft dan de rest van Europa

De maanden april en mei zitten vol met feestdagen: Goede Vrijdag, Pasen, Koningsdag, Bevrijdingsdag en Hemelvaart. Toch hebben we in Nederland een stuk minder feestdagen dan in andere Europese landen. Hoe kan dat?

Nederland heeft acht officiële nationale feestdagen: Nieuwjaarsdag, Goede Vrijdag, Pasen, Koningsdag, Bevrijdingsdag, Hemelvaart, Pinksteren en Kerstmis. Buurlanden Duitsland en België hebben respectievelijk negen en tien feestdagen. Finland steekt er bovenuit met de meeste feestdagen van Europa: vijftien feestdagen! 

Aantal feestdagen per land in West-Europa:

  • Finland: 15
  • Spanje: 14
  • Griekenland: 12
  • Denemarken: 11
  • Frankrijk: 11
  • Italië: 11
  • Zweden: 11
  • België: 10
  • Luxemburg: 10
  • Portugal: 10
  • Duitsland: 9
  • Ierland: 9 
  • Groot-Brittannië: 8
  • Nederland: 8

In Nederland ben je op een feestdag niet automatisch een dag vrij. Er bestaat namelijk geen wet waarin staat vastgelegd dat werknemers vrij zijn op bepaalde feestdagen. Vaak zijn scholen en overheidsdiensten gesloten, maar bedrijven niet. Per sector wordt zelf bepaald welke feestdagen als vrije dagen gelden.

Discussie Bevrijdingsdag

Doordat de feestdagen niet per se vrije dagen zijn, leidt dit soms tot veel discussie. Volgens werkgeverskoepel VNO-NCW laait elk jaar rond 5 mei de discussie weer op of Bevrijdingsdag een verplichte vrije dag zou moeten zijn of niet. 

VNO-NCW is tegen een vrije dag op Bevrijdingsdag. “De kosten van een extra vrije dag zijn aanzienlijk”, zegt woordvoerder Mieke Ripken. “Een collectieve vrije dag kost tussen de 1 en 1,5 miljard euro. Hoe brengen we dat op? Een extra vrije dag gaat altijd ten koste van iets anders.”

Niet in de cultuur

Er zijn Europese feestdagen die in Nederland niet worden gevierd omdat wij er eenvoudigweg niets mee te maken hadden, zoals het einde van de Eerste Wereldoorlog (11 november): Nederland was neutraal in deze oorlog. 

Ook zijn er feestdagen die niet in de Nederlandse cultuur zitten, zoals de Dag van de Arbeid (1 mei). “We kennen hier geen traditie van staken, en de eis om op 1 mei vrij te zijn ligt niet op de onderhandelingstafel”, zegt een woordvoerder van vakbond FNV.

Onderzoeker Peter Jan Margry doet onderzoek naar de Nederlandse cultuur en zegt: “Door de reformatie hebben wij minder kerkelijke feestdagen dan andere landen.” Nederland viert bijvoorbeeld geen Allerheiligen (1 november), maar België en Duitsland wel.

Volgens Margry is Nederland minder nationalistisch dan andere landen en hebben we daardoor geen nationale feestdag om de natiestaat te vieren, zoals Le Quatorze Juillet in Frankrijk. Wel hebben wij Koningsdag, maar dat is geen echte nationale feestdag om de roem van het verleden te vieren. 

Weinig feest en weinig werken

Nederlanders hebben dan wel weinig feestdagen, maar ze werken ook weinig uren in vergelijking met andere Europese landen: gemiddeld werken mannen 36 uur per week en vrouwen 26 uur. Alleen in Spanje, Italië, Kroatië en Griekenland wordt er minder gewerkt, aldus het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Bron(nen):